U bent hier

Rector-elect Caroline Pauwels van de VUB met huidige rector Paul De Knop VUB. (©Els De Nil)

Caroline Pauwels volgt Paul de Knop op als rector van de Vrije Universiteit Brussel. Ze kreeg ruim 66 % van de uitgebrachte geldige stemmen achter haar naam en haalde het van haar tegenstander Viviane Jonckers. Op de bekendmaking van de uitslag vanochtend, was de rector-elect zichtbaar ontroerd. “Ik ben blij om hier te staan”, zei ze in haar kort dankwoord, “maar ik ben ook geïntimideerd omdat ik me bewust ben van de omvang van de opdracht. “Professor Caroline Pauwels is actief binnen communicatiewetenschappen en directeur van het onderzoekscentrum iMinds-SMIT. Pauwels wordt zo, na emeritus-hoogleraar Els Witte, de tweede vrouwelijke rector van de VUB. 

Caroline Pauwels will succeed Paul De Knop as rector of Vrije Universiteit Brussel. Professor Pauwels is currently working in communication sciences and is director of the iMinds-SMIT research centre. After emeritus professor Els Witte, she is the second female rector of VUB. 

 

Caroline Pauwels spreekt ook grote appreciatie uit voor haar tegenkandidate Viviane Jonckers. “Het is een faire en vriendschappelijke campagne geweest.” Jonckers feliciteert op haar beurt de nieuwe rector en wil haar schouders volop onder de Vrije Universiteit Brussel blijven zetten.

 

De rector-elect dankt ook huidig rector Paul De Knop. “Jij hebt de lat heel hoog gelegd”, zei ze in haar dankwoord na de bekendmaking van de uitslag. “Ik hoop dat ik met mijn niet zo sportief hart jouw hart kan evenaren.”

Pauwels' maidenspeech als toekomstige VUB-rector (©Els De Nil)

Faire gelukwensen van de verliezende aan de winnende kandidaat (©Els De Nil)

Paul De Knop zei ervan overtuigd te zijn dat zijn opvolgster zal slagen. “Niet alleen door je passie en gedrevenheid. We hebben ook sterke communicators nodig, en dat is helemaal jouw terrein.” 

 

Niet alleen waren er twee vrouwelijke kandidaten, het was ook de allereerste keer dat naast de academische medewerkers ook alle personeelsleden en alle studenten met een diplomacontract rechtstreeks mee bepaalden wie de volgende rector werd. Binnen al deze groepen die mochten kiezen, werd het aantal vereiste stemmen vlot bereikt. Huidige rector Paul De Knop benadrukte het feit dat de VUB met deze uitgebreide democratische verkiezing een trendsetter is. Hij bedankte alle kiezers en in het bijzonder de studenten voor hun enthousiaste deelname aan de rectorverkiezing. 

 

De VUB moet een slimme en stedelijke universiteit zijn
-
Caroline Pauwels, de nieuwe rector van de VUB

De nieuw verkozen rector zet een duidelijke visie op de VUB neer.“Ik zie de universiteit als een collectief project in dienst van de maatschappij en vertrekkend vanuit humanistische waarden. De VUB verbindt. Onze campussen zijn slechts een startpunt, ons doel ligt er buiten. Aan de VUB is de mens de maat van alle dingen. De VUB moet een slimme en stedelijke universiteit zijn. De VUB, in de hoofdstad van Vlaanderen en Europa, heeft een sterke band met Brussel als onderwijs- en onderzoekslabo, en reikt van hieruit verder naar Vlaanderen en Europa.” 

 

Caroline Pauwels  wil haar ervaring als wetenschapper, als directeur van iMinds-SMIT, maar ook als bestuurder volop benutten. “Ik ga voor een VUB die lokaal relevant is, en internationaal onderscheidend is. Een universiteit die in haar aanpak multidisciplinariteit voorop stelt, en gericht is op het creëren van een duurzame, humane samenleving. Een VUB op mensenmaat ook.”

 

Afscheidnemend rector
Rector Paul De Knop draagt eind september de fakkel met veel plezier en vertrouwen over aan Caroline Pauwels. “Ik feliciteer haar met graagte. De Vrije Universiteit Brussel is een groot, vrijzinnig instituut waaraan ik mijn hele hart verpand heb. Het is een schitterende en gewichtige taak om aan zo’n grote en belangrijke  instelling met zoveel geweldige onderzoekers, gedreven medewerkers en zoveel talentvolle studenten leiding te geven. Ik zie een mooie toekomst voor de VUB”